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Humanoide de Atacama: o mistério continua

O humanoide do Atacama, também conhecido como Ata, ainda está dando o que falar nos sites de ciência e de ufologia. O ser, o qual tem o seu DNA praticamente humano ainda suscita dúvidas, as quais os especialistas tentam responder. Acompanhem esta matéria.


Alienígena? Primata sub-humano? Filhote deformado? Feto mumificado? A Internet está cheia de matérias sobre a natureza de "Ata"(humanoide do Atacama), um esqueleto bizarro de 6 polegadas de comprimento, destaque em um novo documentário sobre OVNIs. Um cientista da Universidade de Stanford, que corajosamente entrou nesta briga, está agora com dúvidas sobre a qual espécie "Ata" pertence. Mas o mistério ainda não acabou.


A história começou há 10 anos, quando os pequenos restos mortais teriam sido encontrados em uma bolsa em uma cidade fantasma no deserto de Atacama, Chile . Ata acabou em uma coleção privada em Barcelona; produtores do filme Sirius guardaram a múmia bizarra como evidência de vida extraterrestre.


No outono passado, imunologista Garry Nolan, diretor do Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Proteômica do Centro de Sangue Instituto de Sistemas de Imunologia da Universidade de Stanford, na Califórnia, ouviu falar de Ata por um amigo e entrou em contato com os realizadores, oferecendo-se para dar-lhes uma leitura científica sobre o espécime.

Entre as anomalias aparentes, Ata tem 10 costelas em vez das 12 habituais e um crânio deformado severamente. "Eu perguntei a nossa unidade de terapia neonatal como você fariam para analisá-lo. Se já tinham visto esse tipo de síndrome antes?" Nolan diz. Ele foi instruído a radiologista pediátrico Ralph Lachman, co-diretor do Registro Internacional de displasias esqueléticas no Cedars-Sinai Medical Center, em Los Angeles, Califórnia."Ele literalmente escreveu um livro sobre distúrbios ósseos pediátricos", diz Nolan. Lachman ficou encantado, Nolan lembra: "Ele disse, 'Uau, isso é como nada que eu já vi antes." 

Para estudar o espécime, Nolan procurou pistas no genoma da Ata. Inicialmente, ele presumiu o espécime possuia dezenas ou centenas de milhares de anos, o deserto de Atacama pode ser o local mais seco do planeta, então Ata poderia ter sido preservado por eras. Ele consultou especialistas que haviam extraído DNA de ossos do Denisovans , um parente asiático da Idade dos neandertais europeus. Descobriu-se que os protocolos não eram necessários. "O DNA era moderno, abundante e de alta qualidade", diz ele, indicando que a amostra é, provavelmente, de algumas décadas de idade.

Para o desgosto de UFO caçadores, Ata é decididamente deste mundo. Depois de mapear mais de 500 milhões de leituras para um genoma humano de referência, o que equivale a uma cobertura de 17,7 vezes o genoma, Nolan concluiu que a Ata "é humano, não há nenhuma dúvida sobre isso." Além disso, o espécime B2 haplótipo-a categoria de DNA mitocondrial, revela que sua mãe era da costa oeste da América do Sul: Chile.
Por outro lado, depois de exames de raios-x, Lachman concluiu que o desenvolvimento do esqueleto do ATA, com base na densidade das placas epifisélicos dos joelhos (placas de crescimento, no final dos ossos longos foram encontrados apenas em crianças), surpreendentemente parece ser equivalente à uma criança de 6 a 8 anos de idade. Se isso mantém-se, há duas possibilidades, Nolan diz. Uma delas, um tiro no escuro, é que Ata tinham uma forma grave de nanismo, na verdade nasceu como um pequeno humano, e viveu até que a idade citada. Para testar essa hipótese, ele vai tentar extrair hemoglobina a partir da medula óssea do espécime e comparar às quantidades relativas de proteínas de hemoglobina fetal em relação à adulta. A segunda possibilidade é que o ATA, o tamanho de um feto de 22 semanas de idade, sofria de uma forma grave de uma doença rara de rápido envelhecimento da população, progeria, e morreu no útero ou depois do nascimento prematuro.



Nolan ainda não encontrou genes conhecidos por estarem associados com progeria ou nanismo. Ele está intensificando a busca de mutações através de sequenciamento adicional para lançar uma rede mais ampla. Outra possibilidade é um teratogénio: um defeito de nascimento tóxico de indução ao longo das linhas de talidomida. Nolan pretende analisar tecido usando espectrometria de massa para procurar substâncias tóxicas ou metabolitos. Mas relatos de um punhado de outros esqueletos nanicos na Rússia e em outros lugares, Nolan têm inclinado-se para uma explicação genética.

"Isso me parece um feto humano mal desidratado e mumificado ou natimorto prematuro", diz William Jungers, um paleontólogo e anatomista, em Stony Brook University Medical Center, em Nova York. Ele observa que "elementos mal ossificados e imaturo" das mãos e pés, e a ampla sutura metópica aberta, onde os dois ossos frontais do crânio se juntam no meio da testa. "Anomalias genéticas não são evidentes, provavelmente porque não há qualquer uma", diz ele. Nolan responde que o número de costela e densidades da placa epifisária continuam a ser um enigma, enquanto ele está aberto à hipótese de feto, ele acha que o júri é ainda prematuro.

A análise de Nolan se tornou viral nesta semana; sitiada como ele tem sido pelo circo da mídia, ele não se arrepende de ter se envolvido em desmascarar uma afirmação de vida alienígena. "Estou muito feliz com o resultado", diz ele. Uma vez que as análises forem concluídas, diz ele, que ele vai apresentar as conclusões de revisão por pares. A outra reivindicação é que Nolan desmascare Ata como uma fraude elaborada. As radiografias mostram claramente que estes são os ossos reais, completado com sombras arteriais, diz ele. "Você simplesmente não pode fingir", diz ele, acrescentando com uma risada, "a menos que você fosse um alienígena."

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