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Moscas machos bebem álcool quando são rejeitadas

Um estudo publicado na edição desta quinta-feira (15) da revista Science revelou que o macho da mosca-das-frutas também afoga suas mágoas em álcool quando é rejeitado sexualmente pela fêmea.

Experimentos realizados por cientistas da Califórnia, oeste dos Estados Unidos, demonstraram que uma substância presente no cérebro desses insetos, cujo nome científico éDrosophila melanogaster, aumenta ou diminui segundo a satisfação do sujeito.
Assim, o macho da mosca-das-frutas capaz de copular consome menos alimentos com álcool e apresenta níveis mais elevados dessa pequena molécula, o neuropeptídeo F.
Ao contrário, o macho privado de sexo escolhe alimentos que contêm álcool e os consome em grandes quantidades. Os cientistas observaram níveis baixos do neuropeptídeo F nesses insetos.
Um neurotransmissor cerebral similar, denominado neuropeptídeo Y, também está presente em seres humanos, o que poderia abrir o caminho para novos tratamentos contra a dependência de álcool ou outras drogas, explicou Ulrike Heberlein, professora de anatomia e neurologia da Universidade da Califórnia em São Francisco e principal autora desse estudo.
Ajustar os níveis desses neuropeptídeos nos seres humanos poderia eliminar a dependência, acreditam os cientistas.
- Se os neuropeptídeos Y demonstram ter um papel importante no estado psicológico que leva ao abuso de álcool e drogas, então seria possível desenvolver terapias que neutralizem os receptores desta molécula [para garantir um nível suficiente constante no cérebro].
Ela informou que já estão sendo feitos testes clínicos para provar a capacidade do neuropeptídeo Y em aliviar a ansiedade e outros transtornos psicológicos, assim como a obesidade.
Para esse experimento, os pesquisadores começaram colocando os machos da mosca-da-fruta em uma caixa de vidro, junto com fêmeas virgens prontas para copular. Em seguida, colocaram outros machos com as fêmeas que já tinham copulado e, portanto, rejeitavam as investidas dos recém-chegados.
Os dois grupos de machos foram, em seguida, postos em caixas com dois tipos de alimentos, um sem álcool e outro com 15% de álcool. Os que foram sexualmente rejeitados se lançaram sobre os alimentos alcoólicos, consumindo-os em grandes quantidades.
Ao contrário, os machos satisfeitos consumiram alimentos principalmente sem álcool. Esses comportamentos foram totalmente previsíveis, em função dos níveis de neuropeptídeo F no cérebro do inseto, disseram os cientistas.
Baseado na matéria do R7.com
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